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Virus A H1N1 (influenzavirus A/H1N1)


Virus A/H1N1
Virus A H1N1
Imagen del virus de la influenza A H1N1
(cepa A/CA/4/09, causante de la pandemia
de gripe de 2009)
Sistemática
Reino: Virus
Orden:sin clasificar
Familia: Orthomyxoviridae
Género: Influenzavirus
Tipo: A
Subtipo: H1N1
Características taxonómicas
Genoma:(-) SsRNA segmentado
Grupo:V
Simetría: Helicoidal
Envoltura: presente
Nombre científico
Influenzavirus A/H1N1
Taxón-símbolo
FLUAV-A / (H1N1)
El virus H1N1 (o A/H1N1) es un subtipo de influenzavirus A que causa la forma más común de influenza (gripe) en el ser humano. El nombre H1N1 indica que el virus presenta en su superficie la combinación de dos moléculas-antígenos: la hemaglutinina del tipo 1 y la neuraminidasa del tipo 1.

Los cambios en la superficie de las glicoproteínas del virus (cambio antigénico) dan lugar a epidemias de gripe a nivel mundial (pandemias) cada cierto tiempo. Cada cepa pandémica lleva proteínas de hemaglutinina y neuraminidasa que han estado ausentes en los seres humanos desde hace muchos años y, por tanto, la inmunidad a las mismas es muy baja o inexistente.

Algunas cepas de H1N1 son endémicas en los seres humanos y causan una pequeña fracción de todas las enfermedades similares a la gripe y una gran parte de la gripe estacional. Las cepas de H1N1 causaron aproximadamente la mitad de todas las infecciones de gripe humana en 2006. Otras cepas de H1N1 son endémicas en los cerdos (gripe porcina) y en las aves (gripe aviar).

El virus H1N1 tiene alto poder patógeno para el ser humano, y también para otras especies como los cerdos, los patos, los pavos y diversos mamíferos. Este virus ha causado al menos decenas de millones de muertes a lo largo de la Historia, entre ellas las que se produjeron durante 1918 con la pandemia conocida como "gripe española". No se sabe cómo apareció el virus o la razón por la que desapareció en 1919, para reaparecer en el futuro en una forma mucho menos virulenta. Además, el H1N1 también fue el agente responsable de la pandemia de 1977-1978, con una mortalidad relativamente baja. También ha sido responsable de otras epidemias locales observadas en los Estados Unidos y España desde 2007. En marzo de 2009, el virus H1N1 reapareció en México con un mayor poder patógeno, causando cientos de muertes. En junio de 2009, la OMS declaró una pandemia de gripe, debida a una nueva cepa de virus H1N1 de origen porcino, y, si bien fue conocida en un primer momento como "gripe porcina", luego se le cambió el nombre a gripe A/H1N1 (o sólo gripe A).